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¿Es la marihuana un milagro médico? La verdad es que todavía no sabemos

¿Cuál es la evidencia detrás del cannabis medicinal? Si bien muchos dan fe de sus poderes de curación, la investigación de todo el potencial se ha restringido durante mucho tiempo.

Entre todas las cosas que se promociona como medicina, el alivio de enfermedades como el sida y el cáncer (especialmente durante la quimioterapia) es uno de los más respetables. Un lector en el Reino Unido escribe que cuando su esposa se estaba muriendo de cáncer de mama, “Compré un vaporizador para ella, que rápidamente se volvió invaluable tanto para aliviar el dolor como para mejorar el estado de ánimo”. Aunque la investigación es limitada, un estudio reciente encontró que una cuarta parte de los pacientes con cáncer en Seattle usan marihuana.

El concepto de med es fácil de burlar, ya que muchos usuarios no tienen una necesidad médica urgente. Pero aunque las personas muy enfermas que lo toman para mejorar su calidad de vida no son medicamentos en el sentido convencional, tampoco parece una tontería. Treinta estados de los EE. UU. Y numerosos países legalizaron la medicina sobre la base de pruebas anecdóticas de que puede ayudar.

Si bien el cannabis contiene decenas de sustancias químicas, las más conocidas son el tetrahidrocannabinol (THC), que eleva a las personas, y el cannabidiol (CBD), un compuesto no psicoactivo que a menudo se asocia con beneficios médicos. Más allá de este punto, se sabe poco sobre las capacidades y limitaciones de la planta como medicamento, al menos en comparación con cualquier medicamento disponible en las farmacias.

Eso se debe a que en gran parte del mundo, incluido EE. UU., Desde hace mucho tiempo ha sido ilegal o muy difícil investigar la planta de marihuana para uso médico.

Así que hoy en día, la medicina puede entenderse como un remedio popular, un compromiso incómodo entre las propiedades medicinales ampliamente reconocidas de la planta y una situación legal impracticable.

Entre los 30 estados legales, cada uno tiene su propia lista de las condiciones que califican para el acceso al médico. Arizona considera que el trastorno de estrés postraumático es una afección que lo califica, pero Luisiana no. En Delaware, las recomendaciones de los médicos son relativamente difíciles de obtener, pero en California se reparten después de un video chat de tres minutos.

Incluso en sus usos más aceptados, ningún gobierno o institución médica creíble que conozco intente responder preguntas básicas, como por ejemplo: ¿debería un paciente con una afección específica comer o inhalar cannabis? ¿Cuánto deberían tomar? ¿Cuál es la proporción ideal de THC a CBD? (Y eso es si hay suministros constantes disponibles, que generalmente no lo son). En cambio, los pacientes son sometidos a prueba y error. Si bien esto funciona para algunos, invita a las empresas a desarrollar productos dirigidos al insomnio, la migraña, el dolor de estómago u otras afecciones.

Un estudio de EE. UU. Encontró una reducción significativa en la demanda de productos farmacéuticos para abordar condiciones como la ansiedad, la depresión y el dolor, en estados donde la medicina es legal. Algunos pacientes claramente prefieren med. lo que aún no se sabe es qué tan bien funciona en relación con la medicina convencional.

Cuando lo que está en juego es alguna forma de incomodidad leve, puede ser tolerable dejar que alguien experimente con med como lo desee. En otros momentos, se necesita más especificidad. Los grupos de veteranos de EE. UU. Apoyan abrumadoramente la investigación médica después de la evidencia anecdótica de que ayuda con el trastorno de estrés postraumático.

Los veteranos tienen una tasa de suicidios de aproximadamente el triple de la población de EE. UU. En situaciones de vida o muerte, es mucho más urgente estudiar las dosis, composiciones químicas y otras variables que tienen el mayor beneficio.

Después de los informes de los medios, que lo han promocionado como una cura milagrosa, hay una creciente comunidad de padres que intentan tratar los trastornos convulsivos de sus hijos con aceite de CBD. En gran parte han tenido que tratar estas devastadoras enfermedades basándose en el boca a boca o la información que encuentran en línea.

Este es un ejemplo en el que los productos farmacéuticos de cannabis tienen más sentido. El ejemplo más conocido es probablemente la firma británica GW Pharmaceuticals. El primer medicamento de la compañía, un spray oral con una relación 1: 1 de THC y CBD, ha sido aprobado en 30 países, principalmente en Europa, para la espasticidad asociada a la EM.

El siguiente en la lista de productos de la compañía es Epidiolex, una fórmula de CBD que apunta a beneficiar a los niños con dos trastornos convulsivos raros y debilitantes. Después de años de ensayos clínicos, ha sido aceptado para el proceso de aprobación acelerada de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y podría obtener la aprobación final tan pronto como en junio. (Aparte del THC sintético utilizado para el SIDA y la pérdida de apetito relacionada con el cáncer, Epidiolex sería el primer fármaco derivado del cannabis disponible en los EE. UU.)

Hay una emoción justificable sobre los avances médicos que puede traer la legalización. Pero la mayoría no ha llegado aún.

Según el US National Cancer Institute: “Estudios en ratones y ratas han demostrado que los cannabinoides pueden inhibir el crecimiento tumoral al causar la muerte celular, bloqueando el crecimiento celular y bloqueando el desarrollo de los vasos sanguíneos”.

Dentro de la industria del cannabis, la inclinación es generar desarrollos positivos con el mayor efecto. Así que la noticia de que el cannabis posiblemente muestra propiedades que combaten el cáncer en las pruebas de laboratorio significa: ¡la hierba cura el cáncer!

Y este tipo de desinformación puede causar dolor. Después de que el lector mencionado anteriormente viera que el vaporizador beneficiaba a su esposa, intentó salvarla con tratamientos de aceite de cannabis. No tuvo éxito y costó más de lo que podía pagar. Otro lector escribió sobre un pariente con cáncer de pulmón avanzado, “Me preguntaba si podría recomendar sitios, cualquier tipo de aceite, cualquier cosa realmente de ayuda”.

No puedo, por desgracia. La única manera de aprender lo que podría ayudar es la investigación, que sigue siendo difícil de hacer. Hasta entonces, la medicina permanecerá en gran parte no como medicina, no como una broma, sino como algo intermedio.




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